Where the land ends – John O’Groats, Scotland

Tout au bout de la route – John O’Groats

Version française plus bas

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Credit photo: Nathalie Turgeon – taken with my Samsung Smartphone.

 

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At the end of the road… all the way up North as far as you can drive… there is John O’Groats.  It is advertised as the end of the Mainland… all the way up North of the amazingly Scottish Highlands.

We drove around North of Scotland, stopping to visit ruins and more remote sites and of course you cannot do such a journey without John O’Groats on your destinations list, so we stopped at the John O’Groats camping site. Although I was not at the end of the world, for me it felt like it. It felt like beyond this point was the North Pole. 🙂 After all, I was as close to the North Pole than I was from home. And even if it was in July, I was happy to have some winter clothes with me that evening.

The camping site is right next to the famous signpost and with only 3 hours of real night light that time of year, even if we arrived late in the evening, we could still have a wonderful view of the place.

That signpost was not always there. It was moved from its original place in 2013 and before it was moved you had to pay to have a picture of yourself next to it, and the information you see now was not fixed. The fees allowed you to have the location and distance of your choice on it… explaining all the different pictures you can find about it. The post was actually installed in 1964 about 180 m from where it is now and was moved when the private land was sold.

That village is very popular and visited. It is easy to access and a beautiful place to rest when visiting the amazing Scottish Highlands. Many North Coast 500 people stop there. Seriously… how not to?

This village was names after Jan De Groot who is known to be one of the brothers from Holland that was granted a ferry in 1496 when the island of Orkney has been acquired by the Scottish King James IV.

Later, a round house was built to celebrate his arrival in Caithness. Actually an octagonal one big room house to be accurate, where the story says that it was built that way to have 8 doors and 8 windows to avoid having a chef when the heads of the different family branches would enter the house… through its own door ready to sit right there at the table. A nice way to make something more peaceful in those days.

The house became then the John De Groots House.

The actual inn holds a replica of the original house which was a little further in front of it.

There is a local legend about the name of the village saying that it comes from the cost of one groat (silver coin) to use John’s ferry. Although it is a cute story, it is simply a derivation of the Dutch name De Groot.

Whether you do the North Coast 500 or not, John O’Groats is a place to stop… and feel at the end of the world.

This is a perfect place from where you can go visit Dunscanby Head or the Castle of Mey… or both like we did.

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Here are few of my favorites sites:

https://www.visitscotland.com/

https://www.scotland.org/

 

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VERSION FRANÇAISE

Tout au bout de la route… le plus au Nord que vous pouvez y conduire… il y a John O’Groats.  Un village qui aime bien être connu comme étant la fin du continent… complètement au Nord des magnifiques Highlands de l’Écosse.

Nous avons fait le tour du Nord de l’Écosse en nous arrêtant pour visiter des ruines et des endroits plus éloignées et bien entendu, il est impossible de ne pas ajouter John O’Groats et son terrain de camping à la liste des destinations. Bien que ça ne soit pas la fin du monde, ça donne l’impression d’y être. J’avais l’impression de faire face au Pôle Nord. 🙂 Bon, après tout, j’étais à la même distance du Pôle Nord que de la maison. J’étais également très heureuse d’avoir avec moi quelques morceaux de vêtements d’hiver, même si nous étions en juillet.

Le terrain de camping est situé juste à côté du célèbre panneau multidirectionnel, et comme les nuits sont très courtes et ne sont que de trois heures environ en ce temps de l’année, même si nous sommes arrivés tard en soirée, nous avons pu avoir une magnifique vue de la place.

Ce panneau n’a pas toujours été à son emplacement actuel. Il a été déplacé en 2013 et avant qu’il ne le soit, il fallait payer pour pouvoir prendre une photo de soi avec le panneau indiquant l’endroit de son choix et sa distance… ce qui explique toutes les différentes photos du même panneau que l’on peut trouver. Le panneau installé en 1964 a été déplacé de 180 m de son endroit original lors de la vente de la propriété, et a maintenant des indications fixes.

Le village John O’Groats est très populaire des touristes et facilement accessible. C’est un superbe endroit pour faire un arrêt lorsque vous visiter les Highlands. Ceux qui font le North Coast 500 s’y arrêtent également. Sérieusement… comment ne pas le visiter?

Ce village a été nommé d’après un des frères hollandais Jean de Groot qui s’est vu accordé le droit et fût le premier passeur de traversier officiel en 1496 lorsque l’île de Orkney a été acquis par le roi d’Écosse Jacques IV (James IV).

Une maison ronde a ensuite été construite dans le village pour célébrer son arrivée à Caithness. En fait la maison d’une seule grande pièce était octogonale et son histoire raconte qu’elle avait été construite avec 8 portes et 8 fenêtres pour permettre aux chefs des différentes branches de la famille d’y entrer par chacun sa porte et s’asseoir directement à la table et ainsi éviter qu’il y ait un chef lors de ces célébrations. Une belle façon de trouver un peu d’harmonie à cette époque.

La maison est devenue John De Groots House. L’Hôtel actuel contient une réplique de cette maison originale qui était juste devant.

La légende se veut que le nom viendrait du fait que John faisait payer un groat (pièce d’argent) pour traverser avec le ferry. Bien que très mignon comme histoire, c’est tout simplement une dérivation du nom hollandais De Groot.

Que vous fassiez le North Coast 500 ou non, John O’Groats est un endroit où s’arrêter… et se sentir au bout du monde.

C’est l’emplacement parfait pour continuer et visiter Dunscanby Head ou encore Castle of Mey… ou les deux comme nous avons fait.

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Voici quelques sites que j’aime bien :

https://www.visitscotland.com/

https://www.scotland.org/

 

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