Morning break visiting Vernazza, Cinque Terre

Petite pause du matin, Vernazza, Cinque Terre

Version française plus bas

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Credit photo: Nathalie Turgeon – taken with my Samsung Smartphone or Tablet.

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A few years ago, I decided to work on a cruise ship as a massage therapist… being a Global Health therapist, massage is one of my skills… so I embarked on that adventure thinking I would travel the World. It was said that you could see from 9 to 70 countries depending of your contract. And being fluent in English and French, I never thought I would end up on an Italian cruise ship mostly based in Italy… where French was the 5th language and English the one spoken among crew members only. Oh well! Italy was one of my dream so here I was.

I had the marvelous chance to visit a few places as I only had a few hours, three mornings a week to visit after the doors of the ship opened.  It was not long enough for me to take the guided tours where tourists were going… and in Italy and Spain… English and French are not of much help when you visit local.

The route of my assigned cruise ship was Savona, Marseille, Barcelona, Palma de Mallorca, Civitavecchia and La Spezia… to start again like a bus route. I took a lot of walks on the ports’ area but one day I took my courage and took the train from La Spezia to visit Cinque Terre, before I decided to sign off.

I was strongly encouraged by the locals to visit Vernazza if I only had a short break. Yes, I managed to find someone who knew English enough to direct me to the train station. Many people will visit other most popular villages if not all, but Vernazza has its own and unique charm. It was a dream coming true and the best choice.

It is unbelievably beautiful. Breathe taking. Words cannot express the feeling of being there, arriving by train because it is the way to access the five villages of Cinque Terre; walking down the only main street between colorful residences and boutiques all the way to the ocean.

Your eyes will savor each window, each building, each pastel decor, each color as you walk through the village. I loved the fact that I saw it off season when locals were simply going on with their normal lives and where you could imagine the faded color probably looking  all refreshed under a warm sunlight.

As it was off season and in the morning, there were no boats by the natural harbor, that can only be found in that village, therefore it was very Zen. Most people on the same train took a short tour and went back to the train for the next village while I stayed a little longer to savor that energy and that beauty. I was going to visit only one village, this one.

Cinque Terra was recognized as a World Heritage by UNESCO in 1997. The five coastal villages are Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza and Monterosso.

Each village have its own history.

Although now their main source of revenue is tourism, it used to be olive oil, wine and fishing.

Vernazza is a fortified village and it is known to have been founded in the 1000s.  The Republic of Genoa officially took possession of Vernazza in 1276 to protect the village defending the area from pirates.

The village have suffered from ups and downs throughout the 17th until early 20th century, either from depopulation, oil and wine production, and construction of the railway.

The Doria Castle is the oldest surviving fortification of Cinque Terre. The tower was the watch points for pirates and also used in the WW II.

The Church of Santa Margherita di Antiochia was built in 1318 over another 12th century building. And historical fact claims that it was built following the finding of a wooden box containing the bones of Saint Margaret. A storm destroyed it, it all got lost before it reappeared again. They then erected a new church on solid rock foundation.

Off season, there are a few things that will not be open for you to visit, like the tower of the Castle, but you still can enjoy the beauty and magic of such a lifestyle… completely at the mercy of the ocean.

I admit I did not know much before going and not having a guide explaining to me what was what… I did my research when I got back.

Next time I will be prepare… and also speaking Italian… or reading my Italian notes to find my way around.

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Here is a site I like:

http://www.italia.it/en/home.html

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VERSION FRANÇAISE

Il y a quelques années, j’ai décidé de travailler sur un bateau de croisière en tant que massothérapeute… alors je me suis lancée dans cette aventure en m’imaginant peut-être voyager dans le monde entier. Il est apparemment possible de visiter entre 9 à 70 pays selon le contrat. Et comme je suis parfaitement bilingue anglais et français, je ne m’étais jamais imaginé me retrouver sur un bateau de croisière italien principalement basé en Italie… où le français était la 5ème langue et l’anglais parlé entre les membres d’équipage uniquement. Surprise ! Mais j’étais en Italie, un rêve !

J’ai tout de même eu la chance merveilleuse de visiter quelques endroits, car je n’avais que quelques heures, trois matinées par semaine pour sortir visiter après l’arrivée au port. Ce n’était pas assez long pour me permettre les visites guidées où les touristes se rendaient… et en Italie comme en Espagne… l’anglais et le français ne font pas parti des connaissances des habitants.

Les destinations de notre route étaient Savona, Marseille, Barcelone, Palma de Majorque, Civitavecchia et La Spezia… en boucle. J’ai beaucoup marché dans les secteurs portuaires, et un jour, avant de quiter mon contrat, j’ai eu le courage de prendre le train en partance de La Spezia et visiter Cinque Terre.

J’ai été vivement encouragé à visiter Vernazza puisque je n’avais qu’une petite pause. Oui, j’ai réussi à trouver quelqu’un qui connaissait suffisamment l’anglais pour me guider vers la gare. Plusieurs touristes vont visiter d’autres villages plus populaires s’ils ne les font pas tous, mais Vernazza a son propre charme. Et quel charme! C’était un rêve qui devenait réalité.

C’est incroyablement beau. À en couper le souffle.

Les mots ne peuvent exprimer le sentiment d’être sur place, de débarquer du train, car c’est le moyen d’accéder aux cinq villages; de descendre la rue principale entre les résidences  et boutiques colorées  pour se rendre à l’océan.

Vos yeux savoureront chaque fenêtre, chaque bâtiment, chaque décor pastel, chaque couleur. J’ai particulièrement adoré voir le village hors saison, lorsque les habitants ne sont pas là pour divertir les touristes et qu’on peut se laisser imaginer comment elles doivent être magnifiques au soleil ces couleurs défraichies des bâtiments.

Comme j’y suis allée hors saison et le matin, il n’y avait pas de bateaux près de l’unique port naturel des villages, alors le tout était très zen. La plupart des gens ayant débarqué en même temps que moi sont retournés à la gare pour visiter le prochain village après avoir fait leur petit tour. J’ai décidé de rester un peu plus longtemps afin de savourer cette énergie et toute cette beauté enchanteresse. Je n’allais visiter qu’un seul village, celui-ci.

Cinque Terra a été reconnu Patrimoine mondial par l’UNESCO en 1997. Les cinq villages côtiers composant Cinque Terre sont Riomaggiore, Manarola, Corniglia, Vernazza et Monterosso.

Chaque village a sa petite histoire. Bien que le tourisme soit maintenant leur principale source de revenus, auparavant ils vivaient de la production de l’huile d’olive, du vin et de la pêche.

Vernazza est un village fortifié et sa fondation remonte aux années 1000. La République de Gênes a pris officiellement possession de Vernazza en 1276 pour protéger le village et la région des pirates.

Le village a connu des hauts et des bas tout au long du 17ème siècle jusqu’au début du 20ème siècle, en raison du dépeuplement, de la production de l’huile et du vin et de la construction de la voie ferrée.

Le château de Doria est la fortification la plus ancienne des Cinque Terre. La tour était le point de surveillance des pirates et a également été utilisée pendant la Seconde Guerre mondiale.

L’église de Santa Margherita di Antiochia a été construite en 1318 sur un autre bâtiment qui date du 12ème siècle. Un fait historique sur cette église affirme qu’elle a été construite à la suite de la trouvaille d’une boîte en bois contenant les ossements de Sainte Marguerite. Une tempête a détruit l’église et le tout a été perdu avant que le large ramène les reliques . Ils ont alors érigé une nouvelle église sur une fondation plus solide, celle existante à ce jour.

Hors saison, il n’est pas possible d’accéder à tout, comme la tour du château, mais vous pouvez toujours profiter de la beauté et de la magie d’un tel style de vie… complètement à la merci de l’océan.

J’avoue que lors de ma visite je ne savais pas grand-chose concernant Cinque Terre et je n’avais pas de guide pour m’expliquer les bâtiments et leur histoire… j’ai fait mes recherches à mon retour.

Pour ma prochaine visite, je suis prête… et je parlerai également italien… ou je lirai mes notes écrites en italien que j’aurai préparées avant mon départ.

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Voici un site que j’aime bien :

http://www.italia.it/en/home.html

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