Tea and scone at the Queen Mother’s home, Castle & Gardens of Mey, Scotland

Thé et Scone au Château de la Reine-Mère, Écosse

Version française disponible plus bas.

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Credit photo: Nathalie Turgeon – taken with my Samsung Smartphone.

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Ladies… guess what? I had tea and scone at the Castle of Mey. Just saying it makes me smile.

Messieurs…  Make sure you allow such a fun memory to your sweet love’s vacations. Think of it as a gift to her and a little break for you.

Although I must tell you… they were the best scones I had in the whole UK… not that I have tasted them all of course, but they were, and I am guessing they need to keep up to their reputation.

Okay, the Tea room is actually adjacent to the Castle but still. Not that it seriously matters but yes, I can say now that I had tea and scone at the Castle of Mey. For the The Crown series fans… you will love adding this to your list of places seen even if it is all the way up North of the continent.

This is one place where pictures are not allowed inside, but the guidebook contains very beautiful pictures to remind you exactly what you have seen. It is a very complete one that is another must to get at their little boutique near the Tea room.

If the same lady is still greeting you at the door when you plan to visit, tell her she made it all the way to my blog as a very good memory of the place. We were welcomed by that sweet joyful lady who had worked there, with the Queen Mother, for 50 years. She was there for every visit the Queen Mother made to her Scottish residence. She also had a lot of anecdotes to tell that were not in the guidebook. The kind I love to hear. The guide even came to see if we were ready because I could have listened to her all day.

I walked through the residence like a curious child, with my hand touching the wallpaper as I was walking the passageway even if some of it do not date as long as the residence itself. If you do not already know, I love to touch ancient and old places. It makes the visit more real to me and it feels like I am diving into that time and space energy.

You will be filled with amazing information while you go through the residence with the guide that is kindly waiting for the small group to enter the room before he starts telling you facts and anecdotes related to the room. This is a place where only small groups can go in at a time. They keep it very respectful.

The dining room itself will leave you with a lot of fun facts and I will let you hear them when you visit not to spoil your vacations, but I will tell you one that I loved learning about the conversations during dinner. The mother in me loved hearing that fact. When attending dinner at the house, the guests were waiting for the hostess to start speaking to the person next to her, so all the guests knew which person on which side to talk to during the first course. When she was starting the conversation with the person sitting to her right, then all would do the same, and switch side at the next course and so on… so no one was left without attention and all could enjoy a respectful and enjoyable dinner. She was also inviting the ladies to the next room at the end so the men could continue their conversations.

I admit those facts are not that historical, yet it is part of that residence history.

To bring you more historical facts about the residence, the Castle was not built for Queen Elizabeth, the Queen Mother. It was actually the Barrogill Castle that was going to be abandoned in 1952 that she acquired when she was there mourning the death her late husband King George VI.

She decided to save it and renovation and restoration started, and it became the Castle and Gardens of Mey, where she spent her summers for half a century plus other visits here and there.

The Barrogill Castle was not always named that. It was built in the 1500s by George Sinclair and it was extended many times in the 17th and 18th centuries. If you love history, you can search the Sinclair history and all that it is related, and you will have for years of readings to do.

Do not forget to allow some time to walk in the gardens and visit the animal center in the East woods of the Castle. The variety of each animal can keep you there for hours.

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Here are few of my favorites sites:

https://www.visitscotland.com/

https://www.scotland.org/

 

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VERSION FRANÇAISE

Mesdames… devinez quoi? J’ai pris le thé au Château de la Reine Mère. Le simple fait de m’entendre le dire me fait sourire chaque fois.

Messieurs… assurez-vous de prendre le temps de vous arrêter pour le thé et des scones afin d’offrir à votre amour un petit souvenir de vacances unique. Regardez cet arrêt comme un petit cadeau pour elle et une petite pause de la route pour vous.

Je dois absolument vous dire… ce sont les meilleurs scones de tout le Royaume-Uni que j’ai mangé. D’accord, je ne les ai pas tous essayés, mais ce sont les meilleurs de tous. Je suis certaine qu’ils se doivent de rester à la hauteur de leur réputation.

Bon, j’avoue, le Salon the thé est adjacent au château, mais tout de même, aussi frivole que ça ne puisse le paraître, je peux honnêtement dire que j’ai pris le thé au château de la Reine Mère. S’il y a des fans de la série The Crown, vous allez adorer ajouter cette visite à vos vacances, même s’il vous faut aller tout au Nord de l’Écosse.

Il n’est pas permis de prendre des photos à l’intérieur, mais le livre guide est tellement complet qu’il vous replongera rapidement au sein de vos vacances. Il est très complet et c’est un must à vous procurer à la petite boutique à côté du Salon de thé.

Si la dame qui nous a accueilli à l’entrée du château y est toujours lors de votre visite, dites-lui qu’elle fait maintenant partie de mon blogue comme l’un des beau souvenirs de cet endroit. Cette dame toute joyeuse est spécifiquement placée à cet endroit, car elle a travaillé au château pendant plus de 50 ans. Elle était présente lors de chaque visite de la Reine Mère. Elle a des anecdotes à n’en plus finir. Le guide est même venu nous chercher, car je l’aurais écouté toute la journée.

Comme une enfant, j’ai longé les couloirs la main sur le mur pour toucher le papier-peint, bien que je sache que tout ne date pas de sa construction.  Si vous ne le savez pas déjà, j’aime toucher les choses anciennes et historiques. J’ai l’impression de vraiment m’y plonger et de rendre la visite plus réelle. Ça me donne la sensation de plonger dans l’énergie de cet espace-temps.

Dans chacune des pièces du château, le guide vous partagera des faits historiques et des anecdotes reliés à la pièce et ce qu’elle contient.  Seulement un petit groupe à la fois suit le guide et il attend que tout le monde soit dans la pièce avant de commencer. Ils gardent la façon de visiter la résidence très respectueuse.

La Salle à dîner principale est celle qui a eu le plus de faits et d’anecdotes et je vous laisse les entendre par le guide lui-même pour ne pas gâcher votre visite, mais je vais vous partager ce que j’ai appris sur les conversations lors des dîners officiels. La maman en moi était bien contente d’apprendre ce genre de chose.  Lors de ces dîners, les invités attendaient que l’hôtesse entame la conversation avec la personne à ses côtés pour savoir avec quelle personne ils devaient également converser. Si l’hôtesse entamait la conversation avec la personne assise à sa droite, les invités devaient faire de même. Lors du service suivant, tous changeaient de côté pour parler avec la personne assise de l’autre côté. De cette façon, personne n’était laissé à soi-même et aucune cacophonie au travers de la table.  Lorsque le repas était terminé, elle invitait les dames à se joindre à elle dans la pièce d’à côté afin de laisser les messieurs continuer leur conversation.

J’admet que ces faits ne sont pas historiques, mais ils font partie de l’histoire de ce château.

Sur une note plus historique sur la résidence, le château n’a pas été construit pour la Reine Élizabeth, la Reine Mère. C’est en fait le Château Barrogill qui allait être abandonné en 1952 que la Reine Mère à décidé de se procurer et de sauver lorsqu’elle était dans la région pendant le deuil de son défunt époux le Roi George VI.

Les rénovations et restaurations ont débutées, et le château est devenu le Castle and Gardens of Mey, où elle y a passé ses étés en plus de quelques autres visites pendant plus d’un demi-siècle.

Le château Barrogill n’a pas non plus toujours porté ce nom. Il a été construit dans les années 1500 par George Sinclair et a subi plusieurs additions au cours des 17e et 18e siècles. Si vous aimez l’Histoire, je vous invite à faire des recherches sur la famille Sinclair et tout ce qu’il y est relié. Vous en avez pour des années à lire.

Assurez-vous de prévoir assez de temps pour marcher dans les jardins et vous rendre également jusqu’au centre animalier dans la portion East Woods du parc. Il y a une énorme variété d’animaux pour vous garder occupé pendant quelques heures.

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Voici quelques sites que j’aime bien :

https://www.visitscotland.com/

https://www.scotland.org/

 

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